Isard (Rupicapra pyrenaica)

Classe : mammifère / Ordre : ongulé artiodactyle / Famille : bovidés

PELAGE :
Au printemps, il est roux vif ; à l'automne, il devient brun assez foncé, et présente une "écharpe" noire.

ALIMENTATION :
Comme les autres bovidés, l'isard est un herbivore. Au printemps, il se nourrit principalement de plantes herbacées (graminées, légumineuses). L'hiver, il se contentera parfois d'écorce, de lichens, d'arbrisseaux ; dès le printemps, il deviendra grand consommateur de bourgeons de toutes sortes.

PARTICULARITES :
A - Les sabots
Ils sont très particuliers : la partie cornée est dure et aiguisée comme un couteau, ce qui lui permet d'avancer très facilement dans la neige dure ou sur la glace. Une petite "éponge" placée dans le sens de la longueur sert d'antidérapant.

B - Les cornes
Elles apparaissent dès la première année sous forme d'un petit cornet droit et pointu. Comme chez le mouflon, le bouquetin et les autres bovidés la croissance des cornes s'arrête chaque hiver, reprend au printemps, laissant apparaître une anneau de croissance qui permet de déterminer l'âge de l'isard.

Hauteur au garrot : 70 cm
Longueur totale : 1 m
Poids : 25 à 40 kg / femelle: 30 kg maximum
Longévité : 22 ans et plus
Gestation : environ 165 jours
Portée : 1, exceptionnellement 2

Réalisation : Agence Multimedia Otidea